PUBLICATION: Nuevo pensamiento sobre seguridad en América Latina (CLACSO)

Congratulations to our network members Alexandra Abello ColakJuan Carlos Ruiz and Susan Hoppert-Flämig who have been involved in the publication of this great new book (download here)!

“Nuevo pensamiento sobre seguridad en América Latina. Hacia la seguridad como un valor democrático”

clacsoAlexandra Abello Colak y Pablo Emilio Angarita Cañas [Editores]

Markus Gottsbacher, Alvaro Guzmán Barney, Ruiz Juan Carlos, Susan Hoppert-Flämig, Alexandra Abello Colak, Pablo Emilio Angarita Cañas, Andrea Bolcatto, Joaquín Salazar, Darío Nicolás Rolón, Lucía Dammert [Autores de Capítulo]

Si hay un hilo conductor que une todos los capítulos intelectualmente estimulantes de este libro es que la seguridad en América Latina ya no puede ser equiparada al orden y a la represión, o, en otras palabras, al campo conceptual dominado por la “derecha” y el pensamiento conservador. El campo de la seguridad se ha abierto a un público más amplio. Ahora hay un nuevo cuerpo de pensamiento sobre seguridad en América Latina, del cual esta recopilación de ensayos forma parte importante y el cual ha empezado a construir un concepto de seguridad como valor democrático, integral en otras palabras, a la construcción del proceso democrático y que no puede violar ese proceso en su ejecución.

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BOOK: Anthropology and Security Studies, edited by Fina Antón Hurtado and Giovanni Ercolani

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The full book is available here.

Foreword: An Anthropological Approach to Security, Luis Álvarez Munárriz; Introduction: Anthropology and Security Studies, Fina Antón Hurtado and Giovanni Ercolani;

(1) Considerations on Anthropology and Critical Security Studies in a Globalized Context: The NATO Civil-Military Co-operation (CIMIC) Doctrine as an Anthropological Space, Giovanni Ercolani;

(2) Visual Ethnographies, Conflict and Security, Chris Farrands;

(3) The Psychology of Peacekeeping: One Domain Where Political Realism and Critical Security Theory Will Meet, Harvey Langholtz;

(4) ’The Revolution Continues Worldwide!’: Emancipatory Politics In an Age of Global Insecurity, Danielle Moretti-Langholtz;

(5) Anthropological Methods in Counter-Trafficking Activities: Analysis of Criminal Networks and Victim-Oriented Approach, Desirée Pangerc;

(6) Anthropology and Conflicts, Marco Ramazzotti; Conclusions: A New Grammar for International Relations in a New World Order, Maurizio Boni.

CONFERENCE REPORT: ISA-PSS Joint Conference on “Security Challenges in an Evolving World”

By Susan Hoppert-Flaemig

As posted in the news section recently, blog members Susan Hoppert-Flaemig, Verena Brähler, Juan Carlos Ruiz, and Alejandra Otamendi presented a panel at the ISA-PSS Joint Conference on “Security Challenges in an Evolving World” in Budapest on 27 June 2013.

One of our motives of establishing researchingsecurity.org was the wish to create a network to share our experiences, questions, doubts, and successes as young scholars in our field. Methodological and ethical issues are certainly an important part of our research and, from our point of view, require constant debates.

We therefore proposed and realised a panel on “Researching (In)Security and Violence: Diffusion in Methodology” at the Budapest Conference. Drawing on our own field research, we used the panel to discuss topics ranging from practical aspects such as gaining field access to deeper ethical concerns about cross-cultural research:

  • Verena Brähler: Gaining and Maintaining Access when Researching on Security, Organised Crime, and Violence (based on field research in Rio de Janeiro, Brazil);
  • Susan Hoppert-Flaemig: Cultural Limits of Ethical Standards: Written Consent as an Obstacle for Research in Non-European Cultures (elaborated on the discrepancy between ethical standards at British universities and practical challenges of field research in El Salvador);
  • Juan Carlos Ruiz: Methodological challenges to study violence in Latin American excluded communities;
  • Alejandra Otamendi: Use of Secondary Quantitative Data to Study Crime and Crime Perceptions in the Case of Public Punitiveness in Buenos Aires.

The presentations can be found here.

The presentations were followed by a lively debate about obstacles and risks in researching in a vulnerable and violent environment and about the usefulness of ethical standards; and we very much appreciated the input of our discussant Edmund Pries from Wilfried Laurier University (Canada).

Having attended a number of presentations of other panels at the conference, we got the impression that a lot of security research is still being undertaken by those disciplines that traditionally dominate security research, namely political science and international relations. Within these disciplines, many projects were working with quantitative data. Contributions from other disciplines such as anthropology and sociology as well as projects working with qualitative data were less represented.

Reflecting on the implications of this, we agreed that our network is open to a diverse range of methodologies and disciplines studying security. However, we also came to the conclusion that our particular strengths are expertise in grassroots and hands-on approaches, as well as heightened awareness for the implications of our research for the communities and societies we are working with.

Interview with Researchingsecurity

In an interview conducted by Felicitas Röhrig, Researchingsecurity members talk about their experiences of researching security, organised crime and violence in Latin America.

The interview was published on the website of our partner organisation, the Latin American Bureau.

Latin America: Researching crime, violence and security

Latin America: Researching crime, violence and security

Published on: Sun Jun 30, 2013
Author: Felicitas Röhrig
Source: Researching Security

Researching Security is a LAB Partner organisation which has established a blog to share research interests and experience. RS members were interviewed by Felicitas Röhrig.

Researching security, violence and organised crime is fraught with methodological and ethical concerns and presents common barriers across disciplinary fields. These issues become particularly pressing for early career researchers with little experience, few connections, and scarce resources. As such, a blog entitled Researching Security (www.researchingsecurity.org) was established in 2011 by PhD students as a means through which to diffuse experiences in relation to criminal, (in)security and violence research. Not only is the platform provided useful to discuss common problems, competing methodologies and share concerns over ethics, the forum has also proved to be popular around the world – reaching a concentrated range of readers and commentators in Argentina, Brazil, Canada, Colombia, Mexico, the UK and the US – but also as far as Indonesia and Syria.

As in 2013, the blog has become partners with one of the leading UK Think Tanks on Latin American politics, the Latin American Bureau (www.lab.org.uk). In June 2013, some of the blog members will speak on the Joint International Conference of the Peace and Security Studies and International Studies Association (PSS-ISA), presenting and discussing field research insights and techniques with a wider audience. In anticipation of the conference, some blog members have talked about their thoughts, motivation and experiences in their field.

The recent partnership with LAB and your invitation to speak on the PSS-ISA conference in Budapest show that there is considerable demand for the information you share on the Researching Security Blog. Can you tell me what gave you the idea to create it in the first place?

Verena Brähler: Some of us got to know each other on the annual PILAS Conference at the University of Cambridge in 2011. We realised that there was a huge lack of information on how to research security, organised crime and violence. At the same time we were very motivated and eager to challenge outdated analytical frameworks on how to research these issues. That’s why we decided to create a platform for better exchange between PhD students around the world who work on similar issues. Our blog is this platform.

Please continue reading here.

PUBLICATION: Peace, Step by Step (Paz, Paso a Paso: Una Mirada a los Conflictos Colombianos desde los Estudios de Paz)

Several years ago some MA and PhD students at the Department of Peace Studies, University of Bradford got together with the idea of publishing a book about Colombia. The idea was to explore Colombia’s conflicts and to do that while also reflecting on the relevance of using a peace approach to understand those conflicts and to transform them.

The book has chapters by Adam Baird (on youth and participation in Medellin), Jairo Bedoya (on rackets in Medellin), Paul Chambers (on peace studies in Colombia), Mauricio García (on peace movements in Colombia), Elizabeth Kerr (on Colombian internally displaced communities), Silvia Mantilla (on Colombian conflict and globalization), Alexandra Colak (peace approaches to studying security) and Fernand Serrano (on the participation of lesbian and gay organizations in peace building in Colombia). 

Congratulations to all the editors and contributors of the new book, especially our blog member Alexandra Colak!

The book was dedicated it to the memory of Elizabeth Kerr.

Paz, paso a paso

PUBLICATION: Silence in the City’s Security Agenda / Silencios en la Agenda de Seguridad de la Ciudad

This article by Alexandra Abello Colak was published by the Observatory of Human Security of Medellin (Observatorio de Seguridad Humana de Medellin, Colombia) on 11 April 2013.

The article analyses the security discourse in Medellin, Colombian second city, and the focus of current security responses there. It argues that this city recently named the world’s most innovative city[1], still suffers from chronic insecurity problems mainly affecting the poorest communities and that it also faces a key challenge: The reformulation of its security agenda. The article argues that the invisibilization of the kind of security problems affecting residents in poor urban communities has led to problematic silences in the current security agenda. These hinder the city’s capacity to bring to an end the reproduction of violences that is still underway despite reductions in levels of homicides rates. The article calls for recognition of the voice and the security experiences of the most vulnerable communities in the city. It also highlights the work of the Observatory of Human Security of Medellin, which is in the process of developing research methodologies to study security with urban communities that are vulnerable to chronic levels of violence since 2009.

Silencios en la Agenda de Seguridad de la Ciudad

En el último informe de riesgo emitido por la Defensoría del Pueblo el pasado 6 de Marzo, esta institución alertaba sobre la grave situación de riesgo en la que se encuentran habitantes de las comunas Villa Hermosa (8), La Candelaria (10), San Javier (13) y Belén (16) y de los corregimientos de San Antonio de Prado y Altavista de la ciudad de Medellín. La Defensoría  estimaba  que alrededor de 95.000 personas que viven en barrios de estas comunas y corregimientos están en riesgo de ser víctimas de amenazas, intimidaciones, extorsiones, restricciones al libre movimiento por los barrios, reclutamiento, enfrentamientos armados, desplazamientos forzados y violencia y explotación sexual por parte de grupos armados ilegales, a través de los cuales estructuras criminales como la Oficina de Envigado y los Urabeños se disputan el control territorial de estas áreas de la ciudad.

Además de los 18,500 niños, adolescentes y jóvenes hombres entre los 10 y los 19 años que se calcula están en riesgo de ser reclutados y usados por estos grupos armados ilegales, la Defensoría identificaba a niñas, adolescentes y mujeres de estas comunidades y a líderes sociales y comunitarios, activistas de derechos humanos, población desplazada, comerciantes, transportadores y personas que realizan trabajo social en estas comunidades, como grupos que están en especial condición de vulnerabilidad frente a estas amenazas.

Este preocupante panorama de vulneración de derechos y las diversas formas a través de las cuales se ejerce violencia y se genera inseguridad en la ciudad,  no se ven reflejados en las cifras de homicidios, ni de los llamados delitos de alto impacto, que son los que frecuentemente concentran la atención y los esfuerzos de las autoridades locales y nacionales, tal y como quedó demostrado el pasado 2 de Abril en el balance hecho por el Presidente Santos de la intervención que se llevó a cabo en la ciudad para mejorar la situación de seguridad.

El balance presentado por el Presidente en la comuna 13, precisamente una de las más afectadas por las amenazas contra líderes y residentes que se niegan a colaborar con los grupos armados, por la vinculación de niños y jóvenes a estos grupos, por el desplazamiento forzado, por amenazas a jóvenes miembros de agrupaciones artísticas y procesos juveniles y por enfrentamientos entre combos; reconocía que la intervención del Estado no sólo había concentrado la acción de la Policía en el combate a los homicidios, al hurto común, hurto al comercio, hurto de automotores, a la microextorsión y al microtráfico, sino que buscaba primordialmente frenar el aumento en el número de los homicidios que se registró en Medellín en los primeros meses del año. A partir de reducciones porcentuales en el número de homicidios, hurtos y extorsiones y el número de capturas que realizó la Policía (1,292 en dos semanas), las autoridades daban un parte de tranquilidad a la ciudad.

Pese a la importancia que representan disminuciones en el número de muertes violentas y de hurtos en la ciudad, genera un gran desconcierto el silencio dentro del discurso oficial sobre  la compleja situación de inseguridad y los graves riesgos de vulneración de derechos a los que están expuestos todavía y de manera cotidiana muchos habitantes de Medellín. Dada la evolución de los factores de inseguridad en la ciudad y de los mecanismos de violencia usados por actores armados, las reducciones en las cifras de homicidios y delitos al patrimonio económico esconden formas de inseguridad crónicas y procesos de reproducción de violencia que siguen ocurriendo en la ciudad.

La invisibilizacion de la experiencia de inseguridad de los habitantes de las comunidades más vulnerables, no sólo conlleva a la imposibilidad de articular estrategias de seguridad que sean efectivas a corto, mediano y largo plazo, sino que además plantean un gran interrogante sobre la forma en que se articula la agenda de seguridad en la ciudad, sobre su pertinencia y sobre la exclusión de ciertos sectores de la población en procesos que son cruciales para la ciudad.

La agenda de seguridad que guía la acción de diferentes actores institucionales en la búsqueda de soluciones a los problemas que afectan la ciudad y que se traduce en políticas, programas, leyes, intervenciones focalizadas, etc., no es sólo un asunto técnico de competencia de la Policía y de expertos en materia de seguridad urbana. La agenda de seguridad, como otras agendas de política pública, toma forma a partir de procesos de interacción, negociación y concertación entre diversos actores (representantes de diferentes instituciones estatales, gremios económicos, medios de comunicación, organizaciones civiles y comunitarias, iniciativas ciudadanas, etc.).  En otras palabras, las agendas de seguridad reflejan la efectividad de la representación y la capacidad de incidencia de diferentes actores, sectores sociales, grupos poblacionales y comunidades de la ciudad.

La invisibilizacion de la realidad compleja que viven residentes de algunas comunidades en el discurso y la agenda de seguridad, hace necesario cuestionarse sobre los retos que todavía existen en materia de inclusión e integración de sectores importantes de la población a la ciudad innovadora, también sobre la ausencia de mecanismos de participación de estos sectores en la formulación de la agenda de seguridad, que vayan más allá de las labores de inteligencia como informantes y delatores a las que se les invita a participar.

Un reto fundamental para que la ciudad logre la desactivación de los factores y procesos que en las últimas décadas han permitido la reproducción de múltiples violencias, es la revisión de la agenda de seguridad que sirve de hoja de ruta para la acción estatal y la de otros actores sociales. La construcción de una agenda pasa por la identificación de problemas y la elaboración de diagnósticos, por la identificación de estrategias adecuadas, pero sobre todo por la definición de qué significa construir barrios, comunidades y ciudades seguras. En ese proceso permanecen ausentes las voces de las comunidades más vulnerables, es especial la voz de sus jóvenes, que son frecuentemente objeto de intervenciones de seguridad.

Consolidar una agenda que reconozca los aciertos del Estado y de la sociedad civil organizada en los territorios que ha demostrado alta capacidad de resiliencia en medio de la violencia, pero que también reconozca los grandes retos que existen todavía, que se encamine a garantizar la seguridad de los habitantes de Medellín en todas sus dimensiones y que se pregunte no sólo cómo capturar a miembros de grupos armados ilegales, sino cómo transformar el contexto social, político, económico e institucional que les permite tener tanta incidencia y capacidad de mutación; es probablemente uno de los retos más importantes para la ciudad.

La investigación y la producción de conocimiento sobre seguridad juegan un rol importante en el proceso de articulación de la agenda de seguridad de la ciudad. El análisis y la recolección de datos sobre ciertos fenómenos de inseguridad pueden ayudar a visibilizarlos y a comprenderlos, pero también pueden inesperadamente excluir otros del debate público. En este sentido el Observatorio de Seguridad Humana de Medellín busca contribuir al debate desarrollando formas de investigación sobre seguridad con las comunidades que están más expuestas a la inseguridad y a la violencia urbana. A través de diferentes actividades de interacción para la recolección y análisis de información con varios grupos poblaciones, busca tener una mayor comprensión no sólo de los problemas que afectan la seguridad de jóvenes, mujeres, niños y niñas, desplazados y población LGBT que viven en las laderas de Medellín, sino también del impacto de las políticas públicas sobre esas problemáticas y de las iniciativas ciudadanas que se articulan en estos contextos como respuesta a la inseguridad. La posibilidad de visibilizar estas realidades es una oportunidad para ayudar a repensar la agenda de seguridad de la ciudad.


Alexandra Abello Colak is a PhD Candidate at the Department of Peace Studies at University of Bradford (UK) and an Academic Consultant to Observatory of Human Security of Medellin (Colombia)